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Tratamiento de efluentes

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Tratamiento de efluentes liquidos

Un tratamiento de efluentes líquidos es básicamente un procedimiento cotidiano que se realiza en casi todos los países del mundo, con el fin de eliminar todo tipo de agente contaminante (físico, químico y biológico) que este en el agua proveniente de los hogares o de las industrias. Al final del tratamiento de efluentes líquidos el agua que se obtiene esta totalmente purificada o bien, parcialmente, pero puede ser reutilizada en alguna actividad o se puede arrojar al afluente mas cercano. En casi todas las plantas que realizan éste tipo de actividad, también se suele obtener residuos solidos fruto del proceso de purificación, que también puede ser utilizado en algunas actividades como es el caso de la producción industrial; ese residuo es el fango o lodo y también se o conoce con el nombre de biosólido.

tratamiento de efluentes liquidosDestaquemos que muchos países hay un tratamiento de efluentes líquidos cloacales y hay otro tratamiento de efluentes líquidos de origen industrial. Al hacerse ambos procedimientos por separado y en plantas diferentes lo que se busca es crear un procedimiento especifico para el tipo de agente que se quiere eliminar, ya que no son los mismos los contaminantes presentes en los desechos líquidos industriales que los que se encuentran en los desecho cloacales. Por ello siempre es muy importante que en el momento previo de la instalación de una planta de tratamiento de efluentes líquidos se estudie que tipo de composición tiene el agua que va a ser tratada y cuales son las características principales del afluente hídrico en donde las aguas limpias serán posteriormente arrojadas.

Si esto no se realiza con suma precisión y cuidado, puede ocurrir que el tratamiento no funcione por que no se adecua a las características propias de los agentes químicos que hay que eliminar. En el mismo sentido, no debemos olvidar que el agua que no pasa por un tratamiento de efluentes líquidos y es vertida en los afluentes, es altamente contaminante y puede llegar a generar grandes complicación al ecosistema y a las personas que viven en él. Para que las plantas de tratamiento funcionen de manera eficiente, es necesario que los gobiernos locales construyan una extensa y compleja red de cloacas que transporten los líquidos contaminados desde su origen hasta la planta. Podemos decir sin riesgo de equivocarnos que las cloacas propiamente dichas tienes mies de año de antigüedad, y muchas ciudades importantes de la actualidad siguen usando viejos sistemas de cloacas subterráneas que transportan al agua ya contaminada, pero para llevar las aguas a las plantas modernas se hace necesario la construcción de nuevas cañerías con mayor capacidad y resistencia. Por esto que mencionamos es que el tratamiento de efluentes líquidos es tan importante.

Fases y grados del tratamiento de efluentes líquidos

El tratamiento de efluentes líquidos es un proceso que lleva varias etapas diferentes, y cada planta puede agregarle nuevas etapas que considere necesarias para el cumplimiento efectivo de su tarea o bien, quitarle alguna que no sea necesaria. Sin embargo, en casi todo el mundo los tratamientos de aguas contaminadas se pueden dividir de la siguiente manera: en primer lugar lo que se hace frecuentemente es controlar el caudal de agua que ingresa a la planta para su tratado, ya que es sabido que la producción de estos líquidos no es igual en todo el día sino que por el contrario, hay horas de mayor producción (durante la mañana y la tarde) y horas de baja producción (a la noche). En este punto algunas plantas modernas tienen sistemas automatizados y computarizados que regulan el flujo del torrente para no desbordar a los piletones o para que estos no se queden vacíos, mientras que las plantas menos modernas esta tarea la debe emprender un trabajador de manera manual a través del accionamiento de válvulas.

procesamiento de afluentes liquidosUna vez que el agua contaminada ingresa a la planta, el tratamiento de efluentes líquidos continua con la retención de los sólidos de gran tamaño, como por ejemplo, bolsas de basura, plástico, etc., por medio del empleo de una serie de mallas o rejas filtradoras que retienen al sólido de gran tamaño pero dejando pasar al agua. Este es el método mas común para deshacerse de esos elementos mientras que en otros casos se emplea un sistema de triturado para evitar cualquier tipo de inconveniente. El tercer paso del tratamiento de efluentes líquidos es la separación de los sólidos pequeños tales como arena, seguido de la sedimentación que tiene como objetivo eliminar a los sólidos mas pequeños o que se encuentre en suspensión, es decir, flotando el agua.

Recalquemos que en líneas generales, la proporción entre sólidos y líquidos dentro de las aguas que llegan a la planta es de 99% de agua con agentes contaminantes y solo el 1% son sólidos. Posteriormente, se eliminan por medio de diferente procedimientos los agentes biológicos que están ya disueltos, que muy frecuentemente se encuentran en las aguas contaminadas. Este proceso suele demorar bastante tiempo. Una vez que esa masa de agentes biológicos es removida totalmente, el agua tratada puede sufrir nuevos procedimientos extra para lograr un agua aun mas limpia. Para finalizar debemos decir que, el tratamiento de efluentes líquidos en la industria actual no solo es importante sino sumamente necesario.

 
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